Mas EEUU: soluciones simples pero funcionales

Normalmente en EEUU los semáforos están ubicados en un brazo horizontal de grandes dimensiones y es muy común ver brazos de 10 o mas metros. Esto genera que haya muchos esfuerzos en el soporte vertical con lo que el coste aumenta mucho.

Me he dado con la sorpresa de encontrar muchos semáforos colgados (también los había visto en Alemania). Esta es un solución no muy elegante pero barata y funcional. Las instalaciones eléctricas son incluso descuidadas. (fotos corresponden a las afueras de Washington DC).

Las siguientes imágenes corresponden a excelentes soluciones de diseño víal y corresponden a NY.

Para hacer una ciclovía no se necesita ninguna obra civil, basta con pintarla como un carril mas, notar que no esta pintada al borde de la vereda, sino entre las vías y el carril de estacionamiento.


La siguiente figura, muestra como hacer un carril bus, no se necesita ninguna obra civil, basta con pintarlo en la acera. Me encanta el diseño vial en esta foto, notar el ancho de la vereda, el carril bus pintado, y los carros quedan confinados a sus dos carriles por sentido en el centro de la vía (alejados de los peatones). No hay ninguna berma central y los edificios están a pie de calle, siendo una calle atractiva para el comercio, los transeúntes y funcional para el tráfico ¿hay alguna calle así en Lima?

aqui otra foto donde se aprecia el ancho de vereda en una zona residencial, notar la ausencia de berma central. Esto si es aprovechar el espacio público.

El policia como semáforo

Siempre he pensado que una de las expresiones de ineficiencia mas grandes que hay en nuestra ciudad es usar a un policía para regular el tránsito.

El uso de un policia para regular del tránsio es una práctica muy arraigada en nuestra sociedad, no solamente pensamos que es útil, sino que lo valoramos como algo bueno y que ayuda a la fluidez del tránsito.

Llegamos a tal punto que lo mas frecuente en nuestra ciudad es ver un cruce semaforizado y a un policia parado en el medio del cruce remedando las actuaciones del semáforo. Cuando el semáforo esta en verde, el policia toca su pito y llama a los carros, cuando esta en rojo toca el pito y levanta el brazo para indicar a los carros que hay que parar. Además apura a las combis cuando las vé paradas mucho tiempo en el paradero y logicamente es un lince ante cualquier falta para colocar una multa que en la práctica se traduce en una “colaboración”.

Pues bien esta práctica es ineficiente e insegura hasta no mas.

Primero los costes, ¿Cuánto cuesta mantener un par de policias que cubrán dos turnos?, pues para hacerlo simple, como mínimo el sueldo de dos policías al año (sin contar los costos extras de un policia, educación, entrenamiento, seguridad social, equipamiento, pensión), cosas que al final pagamos todos los peruanos. Y no pensamos que un cruce semaforizado, de última generación e inteligente es mucho mas barato que un par de policias.

Segundo seguridad: Un policia que contradice las ordenes de un semáforo según su criterio es una fuente de accidentes. En un cruce simple (4 vías) no solo tenemos 8 flujos de carros, sino que los peatones también cruzan, es decir que hay cerca de 12 flujos a los que hay que controlar (mas sus intersecciones) y avisar sobre cualquier actuación, cosa que para una persona es imposible controlar. Por esta razón ocurren los accidentes cuando un policía da paso independientemente de lo que hace un semáforo, pero no controla los otros flujos.

Tercero el coste de oportunidad: ¿No sería mejor que la policía este haciendo labores especializadas para la cual se entrena?, como velar por la seguridad, realizar investiaciones, evitar delitos, etc. todo esto también tiene un coste porque se dejan de hacer estas tareas.

Aquí habría que preguntarnos si el policía es un facilitador del tránsito.

En una ciudad mal diseñada y colapasada como Lima en que cada quien hace lo que quiere y se forman unos nudos de carros imposibles de desatascar, el policía si es un facilitador cuando ordena a uno o a otro que pare, se mueva etc. desatascando esos nudos. Pero en una vía bien diseñada con un semáforo que funcione y regulado por demanda, el policia no es un facilitador sino una potencial fuente de accidentes. Lo que pasa es que nos hemos acostumbrado a que el ordenamiento del tránsito debe hacerse uno por uno.

Por todo esto, deberíamos preguntarnos en cuáles cruces son necesarios los policías y en cuáles no. Por otro lado la reacción normal de la autoridad municipal frente a un cruce colapsado, no debería ser enviar a un policia para que ayude con el tránsito, sino realizar un estudio del cruce, analizar su viabilidad, su demanda, verificar o cambiar los reguladores, mejorarlos tecnologicamente etc. es decir un rediseño del cruce.

Logicamente todo esto requiere el recurso mas escaso del país, la planificación.

Lo cual destapa el gran problema del tránsito de la ciudad, y es que son las municipalidades las encargadas del tránsito y los semáforos y no una entidad centralizada. Por otro lado cambiar semáforos cuesta dinero a los escasos presupuestos municipales, pero los sueldos policiales los pagan el estado, es decir todos los peruanos… que sea mas caro, inefiente y peligroso, no importa…con tal que lo pague otro…

Nuevos semáforos para Chimbote

imagen tomada del diario correo

Leo en el diario correo la noticia de que se van a instalar 25 nuevos semáforos y se repotenciarán 22 mas, en el municipio del Santa. El monto de adjudicación es de S./ 8 309 701.

En principio la noticia es confusa y bastante incompleta como es común en las noticias sobre adquisiciones. Pues si bien en la cabecera se indican que serán 25 semáforos nuevos y 22 repotencidos, en el cuerpo del texto se lee que serán 22 repotenciados y 2 de LED.

Según la nota de prensa los semáforos tendrán un contador de segundos e incluirá señales para peatones. La obra será ejecutada por el consorcio del Santa ITS. Los semáforos son de tecnología española y el control se realizará desde la cuarta planta del edificio municipal.

Revisando la pagina web de la municipalidad provincial del Santa, vemos que no hay información al respecto y que la página esta muy desactualizada.

En principio la noticia de nuevas obras de infraestructura y de ordenamiento del tráfico siempre son buenas noticias. Por lo explicado se intuye que se incluye la construcción de un centro de control en el cuarto piso de la municipalidad, aunque por falta de información mejor esperaremos mas noticias al respecto.

Semáforos: Todos diferentes

¿Se han dado cuenta que de desde hace un tiempo, los municipios vienen renovando los semáforos?

Pues bien, el problema es que cada cada distrito esta colocando un semáforo diferente.

Por ejemplo en San Isidro se ha optado por postes cuadrados de color verde y semáforos horizontales. En surco por postes amarillos y semáforos verticales y de fondo azul. En Magdalena, semáforos amarillos con carteles azules. En Ate tienen una cimentación que parecen anti nucleares. La Molina los prefiere con poste amarillo y cartel con luces horizontales, Santa Anita los prefiere grises, con luces verticales y contador de tiempo y el Callao pone esta huachafada

Es decir que en nuestra ciudad cada municipio pone lo que quiere sin que nadie le diga nada, contribuyendo así al desorden, la contaminación visual, a dificultar la circulación.

Problema Visual

El primer problema es visual, pues como los semáforos son diferentes de un distrito a otro, esto aporta desorden a la unidad visual de la ciudad.

Problema de tráfico

Como cada municipio pone el semáforo que quiere con diferente tecnología y diferente regulador de tráfico es imposible coordinar lo semáforos mas allá del límite distrital, y como cada 10 cuadras comienza un nuevo distrito, pues es imposible hacer una regulación global del tráfico.

Confusión

No solo el conductor se confunde con los distintos colores y alturas. La distribución horizontal de los semáforos es peligrosa, porque cuando se colocan 6 luces juntas (dos semáforos continuos) se pierde la referencia de posición de las luces. Cosa que no ocurre con los semáforos verticales.

También cuando se ponen carteles luminosos cerca a los semáforos se pierde contraste y se distrae al conductor.

Pero ¿Porqué ha pasado esto y como hemos llegado a este punto? Particularmente creo que las empresas que fabrican semáforos, venden a los municipios los semáforos que estas fabrican en sus países y los municipios los colocan tal cual. Así veremos extrañas coincidencias de los semáforos del Callao con los que se ven en Brasil o los de Breña los que se ven en España.

Pero la verdad es que el único documento que regula los semáforos es el Manual de Dispositivos de Control de Tránsito Automotor para Calles y Carreteras, publicado por el MTC, en mayo de 2000.

Pues bien, dicho manual en su capitulo 5 describe los semáforos, resulta que el manual no especifica nada y deja prácticamente libertad para todo. Así por ejemplo dice que las luces deben ser verticales, pero también se permite las configuraciones horizontales. Los semáforos peatonales pueden ser redondos, pero también cuadrados. Los semáforos pueden ir en postes de entre 2.4m y 4.5m sin especificar alturas fijas.

Sobre la ubicación de los semáforos en las vías, sugiere algunas configuraciones, pero no obliga a ninguna en especial. No especifica los tipos de cimentaciones, o los diámetros y formas de los postes.

En los controles semafóricos, no se indican protocolos de comunicaciones, tamaño o ubicación de los reguladores, e indica todos los modos de regulación que existen como si se tratase de un libro de texto pero no especifica una regulación común a todos los semáforos.

Los detectores pueden ser de todo tipo, se describen todos los existentes como un libro de texto, pero no se especifica ninguno en particular. Es decir el manual parece mas un libro de texto que un manual que reglamenta y regula.

Yo dudo que los municipios siquiera se lean el manual a la hora de diseñar un cruce, pero no lo necesitan porque el Manual en vez de Reglamentar y Ordenar mas parece un libro de consulta para hacer una monografía.

Alguna vez he escuchado que el manual se hizo así para no frenar la innovación tecnológica. Pero yo creo que no tiene nada que ver la innovación tecnológica con ordenar y reglamentar la forma, la altura, el color, la ubicación y cosas así. Sin decir de a nivel técnico debería ser mas profundo y también debería reglamentar cosas como consumo, potencia máxima, protocolo de comunicaciones, regulación, detectores, etc.

Y por último no puedo dejar de pedir al MTC que los menos fiscalice a los municipios en la aplicación de sus normas.